Desarrollan modelo muscular en 3D permitirá estudiar el envejecimiento

Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) desarrollaron un modelo tridimensional de tejido muscular mediante técnicas de bioimpresión y bioingeniería de tejidos que permite reproducir sus perfiles de fuerza, contracción y envejecimiento.

Según la información difundida por el IBEC el nuevo modelo tendrá potenciales aplicaciones en campos como la biomedicina, la cosmética y la robótica. Además, abrirá las puertas al estudio de alteraciones morfológicas y funcionales causadas por el envejecimiento muscular.

Este nuevo enfoque permitirá estudiar en detalle tanto el desarrollo de los músculos como las enfermedades que padecen, además de posibilitar una evaluación fiable de fármacos y cosméticos. El trabajo ha sido realizado en colaboración con la empresa Lubrizol y se ha publicado recientemente en la revista Biofabrication.   

El nuevo modelo tridimensional de tejido muscular es capaz de mimetizar la estructura 3D del tejido nativo. Además, proporciona información cuantitativa sobre la generación de fuerza y los patrones de contracción muscular a través de estímulos eléctricos con electrodos de carbono fabricados por los propios investigadores.  

Para generar el nuevo músculo, los investigadores liderados por Samuel Sánchez, Profesor de Investigación ICREA e investigador principal del grupo “Nano-Bio Dispositivos Inteligentes” partieron de mioblastos, precursores de células musculares, juntamente con una mezcla de diferentes componentes que simula el medio extracelular y ayuda a dar forma y estructura 3D al nuevo tejido. 

La utilización de células humanas en la nueva plataforma, además de aportar fiabilidad y precisión, presenta otras ventajas como la posibilidad de personalización partiendo de células de pacientes, y de prescindir de la utilización de animales para la experimentación, eliminando las implicaciones éticas que conlleva. 

Este modelo ofrece la versatilidad y flexibilidad necesarias en los enfoques multidisciplinarios para la comprensión del desarrollo muscular y de su respuesta a diferentes tratamientos. 

De acuerdo a sus autores, la nueva plataforma es idónea para evaluar fármacos y cosméticos y entender cómo afectan el músculo y controlan su comportamiento. Asimismo destacan su importancia para la industria cosmética, ya que está íntimamente relacionado con alteraciones funcionales y fisiológicas de los músculos faciales. 

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