Desarrollan implante cerebral controlado por un móvil que permite examinar las conexiones neuronales

Un equipo de investigadores del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea (KAIST) y la Universidad de Washington (UW) en Estados Unidos desarrolló un dispositivo que permite examinar los circuitos neuronales con un implante cerebral controlado por un teléfono móvil, lo que podría ayudar a la detección de patologías como el Parkinson, Alzheimer, depresión o adicciones.

Este estudio, publicado en 'Nature Biomedical Engineering', ha desarrollado un dispositivo utilizando cartuchos de fármacos reemplazables y un 'bluetooth', de manera que permite evaluar las neuronas mediante la aplicación de luz durante períodos prolongados.

De acuerdo a la señora Raza Qazi, investigadora de KAIST y autora del estudio, esta técnica supone una novedad con respecto a los métodos convencionales ya que estos últimos limitan el movimiento del paciente por las conexiones con diferentes equipos. Además, pueden llegar a causar lesiones en el tejido cerebral.

Para conseguir la administración de fármacos inalámbricos a través de esta herramienta el equipo ha tenido que evaporar los medicamentos. Así, el dispositivo cuenta con un cartucho de fármaco reemplazable que permite a los especialistas estudiar las conexiones cerebrales durante varios meses sin preocuparse por su falta.

Para su desarrollo se han utilizado modelos de ratones en los que se ha ensamblado un implante cerebral con una sonda suave y ultradelgada, del tamaño de un pelo, que cuenta con "canales microfluídicos y luces leds de tamaño reducido, para proporcionar dosis ilimitadas de medicamento y luz".

De esta manera, los neurocientíficos pueden activar mediante su teléfono móvil cualquier combinación de luz y fármacos sin necesidad de estar en el laboratorio.

De su lado, el señor Michael Bruchas, profesor de anestesiología y medicina del dolor en la UW, destacó que podría ayudar al desarrollo de nuevas terapias para el dolor, la adicción y los trastornos emocionales.

Fuente: FDA.

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