Consumo de hookah y cigarrillos electrónicos en estudiantes de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, sede central: la realidad desde antes del inicio de la pandemia por COVID-19

Ángel Díaz, Julissa Alonzo, Mario Díaz, Alexander Valdez, Julio Rivas, Massiel Méndez, Ángel Pimentel, Noemi Tejeda, Ivelisse Acosta, Isamar Reyes, Franz López, Edith García, Cesar Méndez, Yaritza López, Yorlin Suarez, Daniel Gómez, Doenny Suero, Fabio Jose, Laura Peña, Leslie García, Nicole Mateo, Tayra Guerrero.

En las últimas décadas el consumo de tabaco ha trascendido a nuevas y diferentes presentaciones que inducen su uso independientemente de la clase social, nivel educativo o edad de la población. Actualmente, la hookah o pipa de agua, los cigarrillos electrónicos y vaporizadores, representan la modalidad más habitual para consumir nicotina y tabaco entre nuestros jóvenes dominicanos. Según una investigación realizada por Gallup República Dominicana en el 2017, el 66 por ciento de los jóvenes en edades de 18 a 24 años fuman hookah. Esta realidad motivó la promulgación de la Ley 16-19 que prohíbe su consumo en espacios públicos y privados en nuestro país. 

En un estudio pre-pandemia realizado en la sede del campus universitario de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) sobre el uso de hookah y cigarrillos electrónicos, el 45,8% de los estudiantes reveló que ha consumido hookah al menos una vez en la vida. La investigación fue realizada por el equipo del Instituto de Investigación de la Facultad de Ciencias de la Salud de la UASD durante el mes de octubre de 2019 para comprender la percepción de los estudiantes ante estos dispositivos y las razones que probablemente motivaron su consumo. En total, se encuestaron 383 estudiantes, tras un muestreo estratificado realizado para cada grupo etario y sexo de la población en cada facultad.

Según los encuestados, el 21.1% usa la hookah en cualquier lugar, mientras que un 13.8% lo hace en bares y discotecas. Dentro de las razones que motivaron su uso, el 15.1% señaló que lo hace por diversión, un 20.4% admitió hacerlo por influencia de amistades y 20.1% por influencias de redes sociales. Además, un 3.4% asegura agregar otro tipo de sustancia aparte del tabaco a la pipa de agua. 

En relación a los cigarrillos electrónicos, el 16.4% de los estudiantes afirmó no conocerlo, mientras que el 26.9% de la población lo ha probado, aunque sea una vez y de ellos, el 11.5% era consumidor habitual al momento de hacer el levantamiento de datos.

Estas evidencias, en conjunto con estudios previos, claramente ponen de manifiesto la alarmante exposición de la población joven dominicana. Las investigaciones epidemiológicas realizadas a inicios de la pandemia indicaron rápidamente que en comparación con los no fumadores, los pacientes con antecedentes de tabaquismo tienen 14 veces más riesgo de requerir soporte respiratorio de alto nivel al enfermar de COVID-19. Otros estudios han mostrado que el uso de nicotina y cigarrillos electrónicos con sabor, conducen a un aumento de la liberación de productos proinflamatorios como IL-1B, y las tormentas de citocinas que son características de la infección por COVID-19, especialmente en casos graves. Dichos hallazgos demostraron que fumar o vapear puede exacerbar críticamente la inflamación relacionada con COVID-19 o aumentar la susceptibilidad.

Estas consideraciones, aunado al surgimiento de nuevas cepas que pudiesen afectar más a la población joven, convierten a los usuarios de estos dispositivos en una población vulnerable de empeorar al enfermar de COVID-19. Algunas mutaciones ya se han asociado con pacientes más jóvenes y a mayor transmisibilidad, como es el caso del reemplazo de la proteína D614G. Esta secuencia ha sido identificada como una de las variantes del virus que circulan en nuestro país.

Desde este punto de vista, consolidar estrategias de promoción de la salud dirigida a fumadores y usuarios de hookah debe ser priorizado dentro del diseño de políticas públicas sanitarias. Es esencial que ésta incluya una descripción no técnica de cómo los daños pulmonares y metabólicos provocados por estos dispositivos podrían agravar el cuadro clínico en caso de enfermar por COVID-19. Igualmente, se requiere incentivar la vacunación oportuna entre ellos y reforzar el sistema de monitoreo para garantizar el cumplimiento de la Ley. 16-19.

Referencias

  1. Alertan ante incremento de enfermedades por uso de hookah. (2017, octubre 24). El Caribe. Disponible en: https://www.elcaribe.com.do/panorama/pais/alertan-ante-incremento-de-enfermedades-por-uso-de-hookah/ 
  1. Pantaleón, D. (2018, octubre 05). Uso de hookah alcanza niveles alarmantes entre alumnos. Listin Diario. Disponible en: https://listindiario.com/la-republica/2018/10/05/536086/uso-de-hookah-alcanza-niveles-alarmantes-entre-alumnos
  1. Pino L, Triana I, Perez C, Piotrostanalzki A, Ruiz-Patiño A, Lopes G, Cardona A. Electronic nicotine delivery systems (ECs) and COVID-19: the perfect storm for young consumers. Disponible en: https://link.springer.com/content/pdf/10.1007/s12094-020-02391-x.pdf
  1. Volz, E., Hill, V., McCrone, J. T., Price, A., Jorgensen, D., O’Toole, Á., Southgate, J., Johnson, R., Jackson, B., Nascimento, F. F., Rey, S. M., Nicholls, S. M., Colquhoun, R. M., da Silva Filipe, A., Shepherd, J., Pascall, D. J., Shah, R., Jesudason, N., Li, K., … Connor, T. R. (2021). Evaluating the Effects of SARS-CoV-2 Spike Mutation D614G on Transmissibility and Pathogenicity. Cell, 184(1), 64-75.e11. https://doi.org/10.1016/j.cell.2020.11.020
  1. Arora, P., Pöhlmann, S. & Hoffmann, M. Mutation D614G increases SARS-CoV-2 transmission. Sig Transduct Target Ther 6, 101 (2021). https://doi.org/10.1038/s41392-021-00502-w 
  1. Investigadores registran primeras secuencias del genoma del virus causante de COVID-19 en RD. (2020, septiembre 07). Noticias Unibe. Disponible en: https://bit.ly/3gsm9o4 
  1. Lee A, Chakladar J, Li WT, Chen C, Chang EY, Wang-Rodriguez J, et al. Tobacco, but Not Nicotine and Flavor-Less Electronic Cigarettes, Induces ACE2 and Immune Dysregulation. International Journal of Molecular Sciences 2020;21:5513. Disponible en: https://www.mdpi.com/1422-0067/21/15/5513
Publicidad
Publicidad
Publicidad
Publicidad
Publicidad